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Domingo 14 de febrero de 2010
"Esmeralda" sale de regata: reparará daños de tormenta

Fuertes vientos afectaron palo que va desde el casco hacia proa y se decidió adelantar recalada en Mar del Plata para los arreglos del caso...COMENTE ESTA NOTICIA

Varios de los grandes veleros que participaban en la Regata Bicentenario “Velas Sudamérica 2010”, entre ellos, el buque-escuela “Esmeralda”, fueron afectados durante la madrugada de ayer por una fuerte tormenta tropical.

El fenómeno climático, que no pudo ser pronosticado, presentó vientos de hasta 50 nudos (más de 90 kilómetros por hora) y provocó problemas también a por lo menos otras cuatro embarcaciones.

Todo lo anterior aconteció mientras la flota navegaba al este de Uruguay, en dirección a Mar del Plata, próximo destino de la competencia.

El más complicado, hasta el momento, era la “Esmeralda”, pues sufrió la deflexión del bauprés, el palo que va desde el casco a la proa del buque, amarrado a las velas por un complejo sistema de cuerdas.

Producto de los vientos, esta parte de la infraestructura de la nave se dobló en 60 grados, ante lo cual se determinó que no era factible seguir en condiciones normales, pues la navegación a vela ya no ofrecía las condiciones de seguridad necesarias.

A REPARACIÓN

Ante las adversas condiciones del tiempo, el resto de los veleros fueron autorizados por los encargados de la competencia para hacer uso momentáneo del motor, dejando de regatear, es decir, no dependiendo del velamen.

La medida estaba orientada a que cada navío pudiese evaluar, en forma particular, sus propios daños, continuando en la dirección ya prefijada.

“Los demás siguieron con la ruta que tenían, pero la “Esmeralda”, a diferencia de eso, cortó y bajó el rumbo, para irse directo a Mar del Plata”, explicó el capitán de fragata Arnaldo Peralta, de la Dirección de Comunicaciones de la Armada. De esta manera, el buque escuela adelantó para el 16 de febrero su arribo al puerto argentino que inicialmente estaba agendado para el lunes 22, junto al resto de la flota.

Según explica el comandante Peralta, este cambio en el itinerario estipulado fue la mejor opción para no afectar la travesía y reaccionar rápidamente para que, ya en puerto, se puedan hacer las reparaciones necesarias al buque, con miras a que esté en condiciones de retomar la competencia.

Así, se espera que el día 22 llegue a Mar del Plata el resto de los veleros, para iniciar el día 26 una nueva etapa del periplo. Ese día, antes de zarpar, la actividad organizada por las Armadas de Chile y Argentina contará con la presencia de las Presidentas Michelle Bachelet y Cristina Fernández.

LLAMAN A LA TRANQUILIDAD

“Son cosas que ocurren, pero que no alteran en nada la planificación de la actividad”, asegura el comandante Peralta. “Es sólo un traspié, que preferimos informar porque hubiera sido extraño para la gente que está siguiendo la regata no ver a la ‘Esmeralda’”.

De esta forma, el oficial llama a la tranquilidad de familiares y seguidores de la competencia, pues la dotación continúa con su instrucción en completa normalidad. “Son cinco meses, pero obviamente confiamos en que lo que resta de regata ésta será la única vez que nos sucederá algo así”.

La Regata Bicentenario “Velas Sudamérica 2010” partió el 7 de febrero en Rio de Janeiro y entre el 26 y el 28 de febrero, los nueve veleros navegarán desde Mar del Plata hasta Montevideo. La competencia concluye el 23 de junio en Veracruz.